Анджей Сапковський - Годину презирства

Анджей Сапковський

час презирства

Ти в крові.

Обличчя і руки.

Вся в крові твій одяг.

Так гори, прийми ж муки,

Фалька, нелюд.

Кинь надію.

Дитяча пісенька, що виконується під час аутодафе ляльки Фальк в святвечір Саовіни.

ВЕДЬМАНИ, тобто ведьмаки Нордлінг (див.) - таємнича елітна каста жерців-воїнів, ймовірно, один з друідскіх кланів (див.). Володіючи, як вважається в народі, магічною силою і надлюдськими здібностями, В. боролися проти чудовиськ, злих духів і всіляких темних сил. Насправді ж майстерно володіли зброєю В. використовувалися владиками Півночі в міжплемінних розборках. Під час бою В., впадаючи в транс, що викликається, як вважають, самогіпнозу або одурманюючими декокт, сліпо билися, будучи абсолютно несприйнятливими до болю і навіть серйозних тілесних ушкоджень, що зміцнювало віру в їх надприродні здібності. Теорія, яка говорить, що В. представляють собою продукт мутації або генної інженерії, підтвердження не отримала. В. - герої численних сказань Нордлінг (див. Ф. справи. «Міфи і легенди народів Півночі»).

Еффенберг і Тальбот. Encyclopaedia Maxima Mundi, тому XV.

Щоб заробляти на життя в якості справжнього гінця, - любив казати Аплегатт надходять на службу молодикам, - потрібні, по-перше, золота голова і, по-друге, залізна дупа. Золота голова, - повчав Аплегатт молодих гінців, - необхідна, оскільки під одягом, в прив'язаною до голих грудей плоскою шкіряною сумі гонець возить лише незначні повідомлення, які не побоюючись можна довірити ненадійною папері або пергаменту. По-справжньому ж важливі, секретні відомості, від яких багато що залежить, гонець повинен запам'ятати і повторити кому слід. Слово у слово. А це часом бувають непрості слова. Їх і вимовити щось важко, не те що запам'ятати. А щоб запам'ятати і, повторюючи, не помилитися, непотрібна воістину золота голова.

Що ж стосується залізної дупи, так це будь-гонець дуже навіть скоро відчує сам, варто йому провести в сідлі три дні і три ночі, протрястісь сто, а то й двісті верст по битому шляху, а якщо знадобиться, то і по бездоріжжю. Ну, звісно ж, сидиш в сідлі не безперервної, іноді злазити, щоб перепочити. Тому як людина може витримати багато, а кінь - ні. Але коли після перепочинку знову заберешся в сідло, то здається, що зад в голос волає: «Рятуйте, убивають!»

- А кому в наш час потрібні кінні гінці, пан Аплегатт? - іноді дивувалися молоді люди. - Наприклад, з Венгерберга до Визимі нікому не доскакати швидше, ніж в чотири-п'ять днів, навіть на самому що ні на є жвавому скакуні. А скільки часу знадобиться чарівникові, щоб з того ж Венгерберга переслати магічне повідомлення в Визимі? Півгодини, а то і менше. У гінця кінь може збити ногу. Його можуть убити розбійники або «білки», розірвати вовки або грифи. Був гонець, і немає гінця. А чарівницьких повідомлення завжди дійде, дороги не поплутає, не забариться і не загубиться. До чого гінці, коли при кожному королівському дворі є чарівники? Ні, пан Аплегатт, тепер гінці вже не потрібні.

Якийсь час Аплегатт теж думав, що більше він не стане в нагоді. Йому було тридцять шість. Зростанням, правда, він не видався, але був сильний і жилавий, роботи не цурався, і голова була у нього, зрозуміло, золота. Міг він знайти іншу роботу, щоб прогодувати себе і дружину, відкласти трохи грошенят на придане двом незаміжнім поки дочкам, міг і раніше допомагати заміжньої, чоловікові якої, безнадійному недотепі, постійно не щастило в справах. Але Аплегатт не хотів і не уявляв собі іншої роботи. Він був королівським кінним гінцем.

І раптом, після довгого болісного бездіяльності і нікомуненужності, Аплегатт знову знадобився. За Большаков і лісових просіках застукали кінські копита. Гінці, як в добрі старі часи, знову взялися борознити Країну, розносячи звістку від міста до міста.

Аплегатт знав, у чому тут справа. Він бачив багато, а чув і того більше. Від нього вимагалося негайно стерти з пам'яті зміст переданого повідомлення, забути про нього так, щоб не згадати навіть під тортурами. Але Аплегатт пам'ятав. Пам'ятав і знав, чому королі раптом перестали звертатися до магії і магічно. Повідомлення, які перевозили гінці, повинні були залишатися таємницею для чарівників. Королі раптом не стали довіряти Магіка, перестали довіряти їм свої секрети.

Чому так несподівано охолола дружба королів і чародіїв, Аплегатт не знав, та й не дуже-то хотів знати. І королі і МаГиКа, на його думку, були істотами незрозумілими, непередбачуваними - особливо коли наступали важкі часи. А того, що настали важкі часи, не помітити було неможливо, роз'їжджаючи від міста до міста, від замку до замку, від королівства до королівства.

Дороги були забиті військовими. За Большаков пилілі колони піхотинців і кіннотників, а кожен зустрічний начальник був збуджений, схвильований, образливий і так важливий, ніби долі світу залежали від нього одного. Міста і замки теж були сповнені збройного люду, день і ніч там кипіла гарячкова метушня. Зазвичай непомітні бургграфи і каштеляна тепер невтомно металися по дворах і стін замків, злі, немов оси перед бурею, кричали, лихословили, віддавали накази (забуваючи перевірити їх виконання), роздавали стусани і зуботичини. До фортецям і гарнізонах вдень і вночі тяглися колони важко навантажених возів, назустріч їм швидко і легко йшли вже порожні обози. На дорогах здіймали хмари пилу переганяють прямо з пасовищ гарячі трирічки. Не звиклі до вудил і збройного сідокові коні мали останніми днями свободи, створюючи погоничам масу додаткових турбот, а іншим користувачам доріг - чимало турбот.

Одним словом, в жаркому, нерухомому повітрі висіла війна.

Аплегатт підвівся на стременах, озирнувся. Внизу, біля підніжжя узгір'я, виблискувала річка, круто звиваючись між луговину і куп дерев. За річкою, на півдні, розкинулися ліси. Гонець притиснув п'ятами коня.

Час квапив.

Він був в дорозі вже два дні. Королівський наказ і пошта застали його в Хаґґі, де він відпочивав після повернення з Третогора. З фортеці виїхав вночі, риссю пройшов по битому шляху вздовж лівого берега Понтара, перед світанком перетнув кордон з Темера, а тепер, опівдні другого дня, вже був на березі Ісмени. Якщо б король Фолтест виявився в Визимі, Аплегатт вручив би йому послання ще минулої ночі. На жаль, короля не було в столиці, він перебував на півдні країни, в Маріборі, майже в двох сотнях верст від Визимі. Аплегатт знав про це, тому в районі Білого Моста залишив веде на захід битий шлях і поїхав лісами в сторону Елландера. Він трохи ризикував. В тутешніх лісах розбійничали «білки» - ельфів бригади, скоя'таелі, і горе тому, хто потрапляв їм в руки або наражався на стрілу. Але королівський гонець змушений ризикувати. Служба така.

Аплегатт легко подолав річку - з червня не було дощів, і вода в Ємені помітно спала. Дотримуючись узлісся, дістався до дороги, що веде з Визимі на південний схід, в сторону Краснолюдський медеплавілен, кузень і селищ в масиві Махакам. По дорозі тяглися вози, їх раз у раз випереджали кінні роз'їзди. Аплегатт полегшено зітхнув. Де людно - немає скоя'таелей. Кампанія проти повсталих ельфів тягнулася в Темерії вже рік, переслідувані по лісах білячі бригади розбилися на дрібні групи, а дрібні групи трималися подалі від галасливих доріг, і засідок на них не влаштовували.

До вечора він уже був на західному кордоні князівства Елландер, у розвилки поблизу села Завада, звідти пряма і безпечна дорога вела на Марібор - сорок дві версти брукованих людним трактом. На розвилці прилаштувалася корчма. Він вирішив перепочити і дати відпочинок коні. Знав, що якщо виїхати на зорі, то, навіть не особливо втомлюючи кобилку, можна буде ще до заходу сонця побачити срібно-чорні прапори на червоних дахах веж Маріборського замку.

Він розсідлав кобилу і, відпустивши слугу, сам протер її. Аплегатт був королівським гінцем, а королівські гінці нікому не дозволяють торкатися до своїх коней. З'їв значну порцію яєчні з ковбасою і четвертинку пеклеванного хліба, запив квартою пива. Послухав плітки. Найрізноманітніші. У корчмі зупинялися мандрівники з усіх сторін світу.

У Доль Ангра знову колотнеча, знову загін Лірійскій кавалерії зіткнувся на кордоні з нільфгаардскім роз'їздом. Мева, королева Ліріі, знову на весь світ звинуватила Нільфгаард в провокаціях і попросила допомоги у короля Демавенд з Аедірна. У Третогоре відбулася публічна екзекуція Реданскій барона, який таємно зносився з емісарами нільфгаардского імператора Емгира. У Каедвене об'єдналися у велику групу підрозділу скоя'таелей вчинили різанину в форте Лейда. У відповідь населення Ард Каррайг влаштувало погром, винищивши майже чотири сотні жили в столиці нелюдів.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Анджей Сапковський   час презирства   Ти в крові
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

А скільки часу знадобиться чарівникові, щоб з того ж Венгерберга переслати магічне повідомлення в Визимі?
До чого гінці, коли при кожному королівському дворі є чарівники?
Навигация сайта
Новости
Социальная политика государства
Государственная политика охватывает принципиально главные направления в развитии общества. Вместе с этим решаются стоящие перед различными отраслями общественной жизни конкретные задачи. В связи с этим

Смешанная экономика это
СМЕШАННАЯ ЭКОНОМИКА — (mixed economy) Экономика, в которой сосуществуют государственные и частные предприятия. Некоторые виды экономической деятельности осуществляются индивидами или фирмами, принимающими

Экономика для чайников
Жанр: Экономика В этой книге вы найдете описание самых важных экономических теорий, гипотез и открытий, но без огромного количества малопонятных деталей, устаревших примеров или сложных математических

Антиинфляционная политика государства
Инфляция проявляется в непрерывном обшем повышении цен, падает реальная ценность личных сбережений, хранящихся в виде наличных денег или на счетах. Рост цен неумолимо сокращает мае- су товаров, которую

Система учета клиентов
Клиент любого салона красоты, клиники, магазина, ресторана, любой компании знает, что развитие технологий, информационная прозрачность и рост возможностей программного обеспечения сделали простым и легким

Аренда залов в Черкассах
Иногда, обращая внимания на красивые фото, сделанные другими авторами, на фоне какого-нибудь необычайно красивого места, мы невольно задаемся вопросом « Где же они находят такие места, с удачным

Снять Помещения свободного назначения
Я попытался обобщить свой опыт в пейзажной съёмке и дать наиболее важные советы начинающим фотографам. Надеюсь, мои советы помогут вам научиться снимать очень красивый, запоминающийся пейзаж. Пейзажная

Облачная crm
Разработчик систем автоматизации анонсировал выход на рынок нового продукта – комплексной программы поддержки маркетинга и продаж в режиме реального времени Forward RTM (Real Time Marketing). По сути,

Партнер онлайн личный кабинет
Весьма примечательна роль росте производительности управленческих и производственных процессов системы Forward eShop. Данная система предлагает пользователям очень удобный партнер онлайн личный кабинет,

Мебельные молдинги
Плинтуса, напольные и потолочные, в оформлении нашего жилья имеют значение не меньшее, чем отделка и аксессуары для красивого платья. Ошиблись, неправильно подобрали – и вещь не смотрится, какой дорогой

Реклама
Панель управления
Информация