Джоанн Роулінг - Гаррі Поттер і кубок вогню

Дж.К. Роулінг

Гаррі Поттер і кубок вогню

Пітеру Ролінг в пам'ять про містера Реддла і Сьюзен Сладден, яка випустила Гаррі з комірчини.

Глава 1. Будинок Редлів

У Літтл-Хенглтоне як і раніше звуть його Будинком Редлів, хоча сім'я Редлів давним-давно там не живе. Будинок височіє на пагорбі над селом, вікна його забиті, з даху обсипається черепиця, а фасаду майже не видно за буйно розрісся плющем. Прекрасний колись особняк, найвеличніша будівля у всій окрузі, нині Будинок Редлів животіє в порожнечі і занедбаності.

Жителі Літтл-Хенглтона одностайні в думці, що в старому будинку таїться якась жах. Півстоліття тому в ньому сталося щось жахливе і таємниче, про що і донині люблять попліткувати сільські старожили, коли інші теми для пліток вичерпані. Історію цю стільки раз переказували, переписуючи і прикрашаючи, що тепер ніхто толком не знає, що в ній правда, а що ні. Початок, втім, завжди однаково: п'ятдесят років тому, в ту пору, коли Будинок Редлів був ще доглянутий і не втратив пишноти, погожим літнім ранком служниця увійшла до вітальні і виявила всіх трьох Редлів мертвими. З гучними криками дівчина помчала з пагорба вниз і підняла на ноги все село.

- Лежать і очі у всіх відкриті! Холодні як лід! Переодягнені до вечері!

З'явилася поліція, і весь Літтл-Хенглтон завирував, охоплений цікавістю. Особливою печалі з приводу смерті Редлів, треба зауважити, ніхто не виявляв - в селі їх не любили. Містер і місіс Редл були людьми багатими, зарозумілими і грубими, а їх дорослий син Том і того гірше. Але всіх надзвичайно хвилювало питання: хто ж вбивця? Ясно ж, що троє цілком здорових людей не могли просто так взяти і відразу померти.

Того вечора торгівля в «шибеник», сільському трактирі, процвітала як ніколи - обговорити вбивство сюди набився все село. І публіка, що зібралася була винагороджена за те, що пожертвувала в цей час затишком домівки, - в самий розпал бесіди, ледь перевівши дух, увірвалася кухарка Редлів і в тиші оголосила, що прямо зараз заарештована людина на ім'я Френк Брайс.

- Френк! - пролунало кілька голосів. - Не може бути!

Френк Брайс служив у Редлів садівником і самотньо жив у застарілому котеджі на території садиби. Френк був на війні і повернувся з неї з гнеться ногою, гострої неприязню до скупчень народу і шуму і з тих пір працював у Редлів.

В єдиному пориві суспільство замовило куховарки випити і приготувалася слухати подробиці.

- Я завжди вважала, що він якийсь дивний, - розповіла вона жадібно слухають слухачам після четвертої чарки шеррі. - Відлюдний, ось який ... Впевнена, запропонуй я йому чашку чаю - сто раз довелося б просити. Розмовляти не хотів - не бажав, і все тут!

- Він же страшну війну пройшов, Френк-то, - заперечила жінка біля бару. - Хоче спокійного життя. Це ж не привід, щоб ...

- А у кого ще є ключ від задніх дверей? - зойкнула кухарка.

- Запасний ключ висить в будиночку садівника, скільки я себе пам'ятаю! Двері-то вчора вечір хай не зламували! І вікна целехоньки! Френку всіх і делов - пробратися до великого будинку, поки ми всі спимо ... Слухачі обмінялися похмурими поглядами.

- Неприємний він на вигляд, гірше нікуди, - пробурчав чоловік біля стійки.

- Це він на війні рушив, - зауважив господар трактиру.

- Казала ж я, що з Френком не хотіла б посваритися ні за які пряники, вірно, Дот? - збуджено сказала жінка, що сиділа в кутку.

- Жахливий характер, - з жаром кивнула Дот. - Пам'ятаю, був він ще хлопчиськом ...

На наступний ранок в Літтл-Хенглтоне чи хтось сумнівався в тому, що Редлів вбив Френк Брайс.

А в курному і темному поліцейській дільниці сусіднього з Літтл-Хенглтоном містечка Френк уперто твердив, що він не винен і що єдиною людиною, якого він бачив в день смерті Редлів, був незнайомий підліток - темноволосий і блідий. Але, оскільки більше ніхто в селі такого хлопчика не бачив, в поліції вирішили, що Френк його просто вигадав.

І ось коли справа стала приймати для Френка поганий оборот, прийшов звіт про розтин тіл - і ситуація відразу змінилася.

Більш дивного висновку в поліції ще не бачили. Лікарі, які досліджували тіла, прийшли до вражаючого висновку: ніхто з Редлів не був ні отруєний, ні зарізаний, ні застрелений, ні удавлен, не задихнувся газом і взагалі, судячи з усього, не отримав жодних ушкоджень. Фактично - в звіті звучало явне замішання - все Реддла виявилися абсолютно здорові, не рахуючи такої деталі, що були мертві. Зобов'язані знайти у небіжчиків хоч якісь негаразди, в кінці лікарі додавали, що на обличчях усіх померлих застиг вираз жаху. Але - як помітили розчаровані поліцейські - де це бачено, щоб трьох здорових людей налякали до смерті?

Оскільки не було ніяких доказів, що Редлів взагалі хтось убив, поліції довелося відпустити Френка. Редлів поховали на кладовищі Літтл-Хенглтона, і їх могили ще довго викликали загальну цікавість. А Френк Брайс, оточений підозрами, на подив всього села, повернувся в свій котедж в садибі Редлів.

- Коли по-моєму - це він їх убив, і чхати мені на те, що там поліція каже, - заявила Дот в «шибеник». - Треба ж, залишився, безсоромний, совісті зовсім немає - все село знає, що він убив.

Френк так і не поїхав. Він залишився доглядати за садом. У будинку оселилася інша сім'я, за нею ще одна: надовго там ніхто не затримувався. Можливо, винен в цьому до певної міри був і відлюдник Френк - власники скаржилися, що це місце таїть в собі щось зловісне, і будинок, під час відсутності мешканців, почав потроху занепадати.

Нинішній господар Будинки Редлів - якийсь багач - теж там не жив і ніяк його не використав; в селі говорили, що ділок містить садибу «з податкових міркувань», але що це означає, ніхто толком пояснити не міг. Проте і він продовжував платити платню садівнику. Френку йшов сімдесят сьомий рік, він став глухуватий, і його калік нога майже зовсім не гнулася, але, як і в давнину, він шкутильгав між клумбами, плутаючись у бур'янах.

Але Френку доводилося боротися не тільки з бур'янами. Сільські хлопчаки завели звичку кидати камінням у вікна Будинки Редлів. Вони колесили на велосипедах по галявинах, за якими Френк з таким трудом доглядав; пару раз, набравшись сміливості, вони навіть залазили до Будинку. Їм було прекрасно відомо, як Френк відданий Дому та саду, і вони від душі веселилися, коли він, бувало, кульгав по саду, хрипко кричачи і погрожуючи палицею. Френк вважав, що діти дражнять його через те, що, подібно до своїх батькам і дідам, вважають його вбивцею. Тому, прокинувшись якось раз серпневої ночі і помітивши, що в старому Будинку твориться щось дивне, він вирішив, що хлопчаки винайшли якусь нову капость, щоб сильніше дошкулити його.

Розбудила Френка поранена нога - до старості вона мучила його все сильніше. Він піднявся і побрів вниз, на кухню, щоб налити грілку для разболевшегося коліна. Стоячи біля раковини, він підняв очі на Будинок Редлів - у верхніх вікнах мерехтів світло.

«Значить, - подумав Френк, - хлопці знову забралися в будинок і, судячи з танцюючим відсвіт, розвели вогонь».

Телефону у Френка не було, та й поліції він сильно не довіряв з тих пір, як вони тягали його на допити. Він відставив чайник і, наскільки дозволяла нога, заквапився наверх. Повернувшись на кухню, вже повністю одягнений, Френк зняв з гачка біля дверей старий іржавий ключ, взяв палицю, якою користувався при ходьбі, і вийшов в ніч.

Ні на парадних дверей, ні на вікнах слідів злому не було видно. Френк, кульгаючи, обійшов навколо Будинку, дістався до задніх дверей, прихованої плющем, вставив ключ в свердловину і беззвучно повернув.

Відкривши двері, він вступив в темний простір кухні. Френк не був тут багато років, проте, незважаючи на темряву, він пригадав, де знаходиться двері в хол, і на дотик рушив до неї; в ніс йому вдарило затхлим духом, він насторожено прислухався: чи не досягнуть чи зверху кроки або голосу? У холі було трохи світліше - через великі вікон по обидві сторони вхідних дверей. Френк почав підніматися по сходах, благословляючи товстий шар пилу на камені, заглушає звук його кроків і стукіт палиці.

На майданчику Френк повернув праворуч і відразу ж зрозумів, де влаштувалися непрохані гості, - в самому кінці коридору були прочинені двері, і на чорний підлогу падав довгий золотий відблиск коливається полум'я. Стискаючи палицю, Френк просувався вперед і через кілька кроків вже бачив в щілину невелику частину кімнати.

Вогонь був розлучений в каміні. Це здивувало Френка. Він зупинився і став напружено прислухатися до чоловічого голосу, що долинав з кімнати, - той звучав несміливо і навіть злякано:

- У пляшці трохи залишилося, пане, якщо ви ще голодні ...

- Пізніше, - озвався другий голос - теж чоловічий, але при цьому він був дивно високий і холодний, немов порив крижаного вітру. Було в цьому голосі щось таке, що підняло дибки рідке волосся на потилиці Френка. - Пододвінь мене ближче до вогню, Хвіст.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Дж
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ

Але всіх надзвичайно хвилювало питання: хто ж вбивця?
А у кого ще є ключ від задніх дверей?
Казала ж я, що з Френком не хотіла б посваритися ні за які пряники, вірно, Дот?
Але - як помітили розчаровані поліцейські - де це бачено, щоб трьох здорових людей налякали до смерті?
Навигация сайта
Новости
Смешанная экономика это
СМЕШАННАЯ ЭКОНОМИКА — (mixed economy) Экономика, в которой сосуществуют государственные и частные предприятия. Некоторые виды экономической деятельности осуществляются индивидами или фирмами, принимающими

Социальная политика государства
Государственная политика охватывает принципиально главные направления в развитии общества. Вместе с этим решаются стоящие перед различными отраслями общественной жизни конкретные задачи. В связи с этим

Экономика для чайников
Жанр: Экономика В этой книге вы найдете описание самых важных экономических теорий, гипотез и открытий, но без огромного количества малопонятных деталей, устаревших примеров или сложных математических

Антиинфляционная политика государства
Инфляция проявляется в непрерывном обшем повышении цен, падает реальная ценность личных сбережений, хранящихся в виде наличных денег или на счетах. Рост цен неумолимо сокращает мае- су товаров, которую

Система учета клиентов
Клиент любого салона красоты, клиники, магазина, ресторана, любой компании знает, что развитие технологий, информационная прозрачность и рост возможностей программного обеспечения сделали простым и легким

Аренда залов в Черкассах
Иногда, обращая внимания на красивые фото, сделанные другими авторами, на фоне какого-нибудь необычайно красивого места, мы невольно задаемся вопросом « Где же они находят такие места, с удачным

Снять Помещения свободного назначения
Я попытался обобщить свой опыт в пейзажной съёмке и дать наиболее важные советы начинающим фотографам. Надеюсь, мои советы помогут вам научиться снимать очень красивый, запоминающийся пейзаж. Пейзажная

Облачная crm
Разработчик систем автоматизации анонсировал выход на рынок нового продукта – комплексной программы поддержки маркетинга и продаж в режиме реального времени Forward RTM (Real Time Marketing). По сути,

Партнер онлайн личный кабинет
Весьма примечательна роль росте производительности управленческих и производственных процессов системы Forward eShop. Данная система предлагает пользователям очень удобный партнер онлайн личный кабинет,

Мебельные молдинги
Плинтуса, напольные и потолочные, в оформлении нашего жилья имеют значение не меньшее, чем отделка и аксессуары для красивого платья. Ошиблись, неправильно подобрали – и вещь не смотрится, какой дорогой

Реклама
Панель управления
Информация